西区龙头休士顿火箭与卫冕军金州今年将在分区总冠军赛再度交锋,其中火箭本季在(Chris Paul)加盟后,实力与三年前相比有着显着的提升,不过勇士在四巨头以及总教练柯尔(Steve Kerr)所强调的冠军经验加持下,在前两轮赛事中完全不失卫冕军风范,在实力变得更加对等的情况下,系列赛很可能苦战到第七场才会分出胜负。

保罗在本季加盟火箭之前,没有人预期得到他与「大鬍子」(James Harden)间的合作会是如此畅快,不但未造成彼此的负担与压缩,反倒发挥相辅相臣的效果,让保罗一圆打分区冠军赛的梦想,他也是火箭在这个系列赛的关键人物。

与三年前哈登携手「魔兽」哈沃德(Dwight Howard)晋级西区冠军赛时不同,今年保罗几乎是赢得哈登的完全信任,包括在与爵士系列赛的关门战中,保罗在哈登带病出赛情况下将责任一肩扛起,单场进帐41分、单节猛轰20分都创下个人纪录,让哈登乐得将球权送交到他手中,也等同于是向外界宣告,今年的火箭不是守住哈登就能够击败的。

至于勇士与三年前最大的不同之处就在于杜兰特(Kevin Durant)的存在,在前两轮柯瑞(Stephen Curry)缺阵抑或是刚归队还在寻找球感时,不论是要挺身扛起球队或是扮演功能型角色让队友充分发挥,杜兰特都能完美詮释,加上他与火箭亚瑞查(Trevor Ariza)或是巴阿穆铁(Luc Richard Mbah a Moute)的对位都有着绝对的优势,对于火箭来说仍是个无解的难题。

除了四巨头的优异个人能力所能带来的对战优势外,勇士的「争冠经验」也比火箭高出不止一个档次,就如同主帅柯尔(Steve Kerr)所说,「拿下第一座冠军往往是最困难的,因为你对可能遇到的状况一无所知。」

不过摊开今年两队的先发与板凳战力,火箭确实是联盟中少数能与勇士相提并论的球队,尤其是在保罗的加盟与年轻中锋卡佩拉(Clint Capela)的持续成长下,火箭拥有的攻守武器都不至于屈居下风,两队都必须做好7场抗战的心理准备。



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