NBA分区冠军赛明天登场,台湾时间凌晨3时30分由东区打头阵,执教功力备受讚扬的队教头史蒂文斯(Brad Stevens),若能率「绿衫军」击败由「小皇帝」(LeBron James)领军的骑士队,就是对带兵功力的直接肯定。

塞尔蒂克今年在两大球星海瓦德(Gordon Hayward)及厄文(Kyrie Irving)赛季提前报销下,仍一路闯进分区冠军赛,史蒂文斯带队能力屡受讚扬;但詹姆斯认为绿衫军教头今年得到的讚扬已经有点夸大,自己能做的就是率队再一次前进总冠军赛。

「这是我连续第8年的分区冠军赛,如果取得成功,我就有机会再抢总冠军。」今年季后赛已2度演出「绝杀」的詹姆斯提到,在大场面出赛一直是打NBA的梦想,迄今仍不变,明天在对决首战,他将试着打出足以列入史册的比赛。

西区冠军赛将由卫冕军队和西区龙头火箭队正面碰头,首战将于台湾时间15日上午9时登场。

勇士今年虽让出例行赛龙头位置,但教头柯尔(Steve Kerr)对球队仍充满信心,并且强调自家成员可是拥有冠军戒的选手,「对我来说,最困难的就是第一枚,不管身为个人或团队,你不知道能否做到。」当首冠到手,大家对总冠军的企图就会更渴望,因为已经体验过不可思议的感受。

「我喜欢我们的位置,我们知道自己是卫冕军,知道过去几年我们拿过几座总冠军,让我们朝向再一冠,这是进入系列赛的一个很好的感觉。」柯尔说。

勇士和火箭都是擅长外围投射的队伍,勇士成员一面讚扬火箭教头丹东尼(Mike D’Antoni)的小球战术改变联盟生态,一面强调做好踢馆准备,季后赛第二轮归队的柯瑞(Stephen Curry)认为球队正打出最佳表现,抢下首胜是当然目标。

和连3年打进总冠军赛的勇士相较,火箭是相隔2季才再走到西区冠军赛,且不论2015年的西区冠军赛或是2016年第一轮,火箭都没能闯过勇士这关;今年有保罗(Chris Paul)助拳,例行赛曾写下主场20连胜的火箭将力求留下首战胜利。



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