台湾现在把天然气当作发电主力,不过,能源转型先锋国,对天然气发电则有完全不同的看法。去年天然气发电在德国仅排名第四,远低于煤、与核电。德国表示,天然气在德国,最重要的任务就是支援再生能源,在绿能发电量较低时补上缺口。

位于德国杜塞道夫的Lausward电厂,是德国最新、最具代表性的天然气发电厂之一。这栋把烟囱区「藏在」玻璃大楼的崭新电厂,二〇一六年才开始营运,大楼晚上会放射出代表杜塞道夫「市色」苹果绿的灯光。很难想像,这座电厂其实有着一百五十年的历史,是从燃煤电厂改建成燃气电厂。

电厂採用西门子天然气「Fortuna」机组,尽管达到全球最高发电效率百分之六十一点五,却不是总满载。记者到访的这一天,因为德国阳光普照,光电发电高,Lausward电厂也收到电网控制单位指令「不用满开」。发电量约五百八十二MW,仅约装置容量的九成五。

西门子专案经理Martin Grobe-Dresselhaus指出,德国现在是「再生能源先来,先用」,因此电网单位在接受各种能源时,也是绿能优先。但是,再生能源发电量会受到天气影响,「从〇GW到四十三GW都有可能」。单是一天之内,光电、风电就会「上上下下」好几次,对于供电、电网频率稳定都是挑战。

Martin说,因此最快只要在廿五分钟内就能满载的天然气机组,就成了最适合「支援」再生能源的能源。只要再生能源发电量较低时,电厂就会收到通知要多发电,「因此发电量一天会调整好多次」。

Martin指出,天然气发电有快速升载的特性,是其他能源都做不到的。因此,当德国再生能源装置越来越高时,就非常需要这样的能源。

西门子表示,Lausward电厂跟欧盟平均发电比起来,二氧化碳排放每一度少了两百卅克。亚太天然气行销领导Thomas Hagedorn指出,天然气可称为「干净能源」,不过目前并非是德国发电主力。据Fraunhofer ISE统计,去年德国天然气发电佔比仅达百分之八点四,仅是第一大来源燃煤发电(佔比百分之三十九点七)的二成。

Thomas指出,燃煤发电甚至可能未来还会领先很长一段时间。根据IHS Rivalry预测,直到二〇四〇年时,全球发电来源中,虽然再生能源(含水力)会排名第一,但燃煤仍会排名第二,占比高达百分之卅一,「狠甩」天然气百分之廿五。

Thomas说,「主因还是便宜,燃煤既便宜又稳定,对于许多国家来说,还是很好的选择」。不过,他也指出,各国都已经许下减碳承诺,若不放弃燃煤,就很难达到减碳目标。



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