微软公司上周在加州控告鸿海未按时支付权利金,所告依据推断是2013年所签署、与Android与Chrome OS装置有关的装置授权协议。但令人好奇的是,Android软体明明是Google免费开放使用的开源程式项目,为何微软却可声称拥有Android的专利,向相关厂商收取权利金?

原因就在于微软主张Google的Android作业系统涉及微软的专利。

早在2000年代初期,微软主管就形容「免费及开放原始码软体」(FOSS)是种「」,「智能财产权破坏者」。免费及开放原始码软体和微软Windows这类专利软体不同,是由全世界开发人员共同开发,使用者可随意修改、复制与散布。

接着在2007年,微软向免费及开放原始码软体开战,指控包括Linux作业系统、OpenOffice与随后的Google Android侵害微软的数百项专利。微软也藉此向包括三星、LG、宏达电、宏碁与Barnes & Boble等多家Android装置制造商签署相关授权协议。根据野村截至2013年的估计,微软一年从Android作业系统智能手机制造商收取到的专利授权费用约为20亿美元。

微软也曾在2014年控告三星没有支付Android相关专利权利金。三星电子是在2011年与微软签署两项相关授权合约,而且光在2013年须向微软支付的相关授权金就高达10亿美元。然而微软收购诺基亚后,三星就拒绝按协议向微软支付授权金。三星坚持微软收购诺基亚手机事业的行为,已违反当年的合约。

微软与三星这桩诉讼在2015年达成和解协议,但和解条款维持保密。

不少人疑惑为何微软不直接向Android的开发业者Google收取权利金?原因在于,Google并未靠Android直接获利,而是把Android开发给众家硬体业者使用,因此微软只能向靠Android装置营利的制造商收取专利授权费。



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