加拿大的魁北克正上演现代淘金热潮,用的是大量电脑「矿机」挖掘虚拟货币。

比特币是一种运用的数位加密货币,透过分散架构确保安全性,无须经过正规中央金融单位就能进行验证转帐。比特币矿工用电脑「矿机」的运算能力交换小量比特币,而挖掘比特币的「矿机」数目越多,就会挖到更多的比特币,但这也代表惊人的耗电量。

比特币矿工选中魁北克,就是着眼于廉价又干净的大量水力发电,低于平均的气温则有助「矿机」散热,像比特币挖矿公司「比特农场」(Bitfarms)就在一间距离蒙特娄约1小时车程的旧工厂放置7000多台「矿机」,仅用两个月就获利高达5百万美元。

魁北克水电公司(Hydro-Quebec)指出,自大陆严打比特币交易后,该公司自去年9月就开始收到数百份加密货币业界的新用电申请单,需求电量超过9000千瓩(MW),相当于全省83%家庭用电。新递件用户多来自大陆,据称投资人也有兴趣。

由于申请暴量,魁北克的省政府、各地行政机关与魁北克水电公司都已经暂停接受新申请,一方面避免各地因为这些「吃电怪兽」而断电,同时也好更深入瞭解难以预测前景的加密货币领域与经济衝击,甚至不排除提高电价或是在民生用电高峰的冬季强制停止挖矿。

法新社报导指出,蒙特娄以东的布罗蒙(Bromont)之前收到一个比特币挖矿开发计画狮子大开口,要求30千瓩电量,但当地总电量只有36千瓩,让布罗蒙成为第一座拒绝比特币矿工的魁北克城镇。

尽管比特币相关监管法规目前仍不明朗,魁北克的现代淘金潮暂时还看不到衰落的迹象,第一届国际区块链峰会就将在蒙特娄召开。「比特农场」执行长坎佩尔(Pierre-Luc Quimper)指出,比特币挖矿其实就像传统的金矿开採与贩售,只不过是更先进的2.0版本而已。



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