工作多年,几乎每家企业老闆都会要求「cost down」(降低成本),似乎只有学会降低成本的本事,才能在这个微利及竞争的环境下生存。然而,企业老闆也常高喊着「value up」(提高价值),要求大家想办法提高客户价值才能增加企业竞争力,但提高价值和降低成本又好像相互抵触,该如何在两者之间取得一个平衡呢?

例如有一家公司,每年在检讨成本时,都会觉得委外的第三方专业物流公司作业成本偏高,除了要求部门主管要降低成本外,同时要检讨评估是否建立自己的物流组织、仓储及管理系统,以提高价值创造服务差异化。这个时候,主管该如何选择呢?

自己做或委託物流公司来做,判断的标准会是什么?谁来做会比较了解公司的营运需求,还是谁的作业更有效率?

这个问题几乎每隔一段时间就会上演,看似简单的问题,不应该看谁的职位高来决定最后的结果。

我们可以从1991年经济学奖得主、英国经济学家高斯(Ronald Coase)提出的「交易成本」理论来找答案做决策。

交易成本就是从市场中寻找、购买一项服务,为了这个交易能实现,而付出的时间及金钱所有成本,一般来说,包括搜寻、资讯、谈判、议价、决策、缔约、督导履约进行及违约成本等。

我们来看中美两大企业,美国「」(Amazon)选择「联邦快递(FedEx)做为物流合作的厂商,而中国「京东」确花大量的成本,从一开始便选择自建物流系统,为什么会有这样的差异呢?

因为在美国,亚马逊可以得到联邦快递高效率及高品质的物流服务,如果自己来做,不一定比联邦快递好,而组织一个专业物流团队及系统的管理成本可能比委外的交易成本更高,所以选择联邦快递做为委外物流伙伴。

而京东想在中国市场找到高品质的物流公司较为困难,由其后续监督履约的交易成本更高,所以选择自己建立团队来做物流,其内部管理成本相对较低。

前面公司的案例,如果老闆发现,投入大量成本建立自己的物流团队、仓库及物流系统来服务客户,其投入的管理成本高于委託外部专业物流公司来做的交易成本,就应该选择委外交易。

若是国内的物流体系不成熟,缺乏符合公司品质要求及营运需求的物流公司,则应选择自行建立。

交易成本理论可以协助企业做很多的决策,过去企业委外交易执行的部分偏重在劳务性质的业务(如清洁、保全等),其管理成本明显高于交易成本;随着网路科技进步及各项资讯的透明化,许多的交易成本跟着降低,公司委外交易的性质也跟着愈来愈多元,如伺服器管理、客服中心、资讯系统、视觉设计、公关等几乎都可以委外交易处理。

理论上来说,管理成本较低的业务,应该内部化,交易成本较低的业务,应该外部化。

随着人工智能、科技、网路平台的发展,交易成本降低会成为一个趋势,未来的企业营运型态及规模,有可能会切割成小而美,小而强的弹性运作模式,企业只保留最有效率的核心能力或战略相关的业务,其餘的均可透过委外交易取得。

当企业老闆再度交付任务时,交易成本理论的应用,是一个不错的解决思维。(作者是制造业高阶主管)



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