暨、Google等厂商推出智能音箱产品后,于2018年2月正式于美国、英国及澳洲等三个英语系国家推出智能音箱产品;法国与德国是第二波规划商用地市场。HomePod不仅为Apple第一款智能音箱,也是第一款以Siri语音助理为主要操作介面的产品。

Apple过去持续耕耘音乐市场,对智能音箱的愿景为「Reinvent Music in the Home」,聚焦为家庭成员提供良好的音乐体验。

HomePod的产品定位首重音乐播放体验,在硬体上透过AI技术强化音乐播放品质,利用演算法、空间感知等技术,配合家中空间大小与HomePod摆放位置,调整音讯呈现最好音质。

HomePod透过内建的加速感应器及机器学习,可以侦测位置的变化,并利用无线Beamforming技术,根据用户位置传输音讯,未来HomePod可透过双音响配对功能,音响间能相互侦测,搭配位置调整彼此间音讯输出,形成立体环绕音响效果。

在服务方面,HomePod搭配Apple Music平台,在音乐资料库丰富度上,目前Apple Music有4,500万首歌曲,相较Spotify、Google Play Music及Amazon Music等对手具优势。在实测表现上,包括Time杂誌记者实测指出,Siri能掌握用户的喜好,并能根据用户偏好推荐新歌曲。此外,採用Siri做为智能音箱的主要操作介面,能让用户以语音控制音乐播放、读取讯息与操作家中HomeKit家电等。

比较HomePod与竞争对手智能音箱产品,在产品定位上,Amazon重点在利用智能音箱辅助其电子商务,Google主要目标在原本搜寻引擎基础上,普及与强化语音搜寻服务;Apple将产品重点放在音乐播放,较接近如Sonos等音响厂商的诉求。在音乐播放方面,从Amazon Echo、Home Max、Sonos One智能音箱硬体配置上观察,由于高音喇叭的指向性强,HomePod在圆柱状的音响上配置七个高音喇叭,并搭配演算法技术自动调整音讯输出,可以减少高音失真程度。

HomePod定价349美元,较Amazon Echo高出250美元,但两者产品定位不同;比较同样以音质为诉求的Google Home Max及Sonos One,HomePod价格介于Home Max的399美元与Sonos One的199美元间,但Apple上市以来音质表现受到称讚,搭配丰富的音乐资料库,透过清楚产品定位、居中的价格与品牌优势,让新智能音箱传承旧iPod创造出新型主力配件产品,满足iPhone用户收听音乐的期待。

智能音箱的另一个重要功能,就是藉由语音助理提供用户智能服务。根据调研机构Stone Temple在对各语音助理提问5,000个问题后的结果显示,Google Assistant可回答3,405题,正确率高达九成;Amazon Alexa与Siri仅回答1,000餘题,但Alexa有87%的正确率,高于Siri的62%,显示Apple在语音助理技术仍有很大进步空间。Apple推出智能音箱,强调其音乐播放品质及Pod世代的延续,其智能应用包音乐播放的智能化与语音助理两个层面,定位与Amazon、Google两大业者不同。

从功能观察,HomePod目前仅可执行播放音乐、Podcast、读取简讯与家电控制等,将客户族群限缩在Apple产品的既有使用者,表示消费者须具备iPhone等iOS装置,以及HomeKit、Apple Music等服务,才能完整使用HomePod功能,在封闭与严谨的Apple生态系的支援下,让HomPod为用户带来最佳体验。展望HomePod未来发展,在产品演进与语音助理能量成熟发展下,以持续扩大的Apple Music用户为基础,预期HomePod渗透率将缓步提升。但在智能音箱热潮之下,HomePod也面临挑战,在音乐市场部分,近期传出Spotify将推出智能音箱产品,对HomePod可能造成影响。

长期而言,Google拥有搜寻引擎庞大资料库,Amazon掌握深入的用户购物资讯,随两大业者用户持续提升与累积第三方开发能量,未来可能影响Apple在智能家庭的应用布局,Apple要如何因应,值得持续观察。



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