生产的蜂蜡(beeswax)近年来因全球需求大增,价格水涨船高。价钱翻倍的蜂蜡现在就连澳洲当地业者都难以负担。

澳洲广播公司(ABC)报导,澳洲蜜蜂产业是全球唯一未受瓦蟎(varroa)虫害的地区。瓦蟎是蜜蜂杀手,会寄生在成蜂或幼虫身上吸食体液,进而导致大量蜜蜂死亡,欧洲、美国等北半球地区蜂农都因瓦蟎损失惨重。

未受瓦蟎波及的澳洲,无须使用杀虫剂消灭蜜蜂身上的寄生瓦蟎。品质优良的澳洲蜂蜡因此达到医疗等级标准。

蜂蜡常用于欧洲化妆品中,例如唇膏,澳洲蜂蜡价格也因此攀高,价格已经从5年前的每公斤5澳元(约台币115元),涨到每公斤30澳元(约台币690元)。

位于维多利亚省的男仕造型鬍蜡公司「亡者鬍子公司」也在产品中放入澳洲蜂蜡,该公司共同创办人杭特(Kirsty Hunter)称当地蜂蜡「无疑变得不可置信的昂贵。」

杭特说:「我们创立公司已经有2年,现在(蜂蜡)价格几乎已经翻了一倍。」鬍蜡公司担忧,总有一天他们必须把这些成本转嫁到消费者身上。

讽刺的是,另外一个受到影响的产业是生产昂贵蜂蜡的蜂农业者。有些蜂农能从高价蜂蜡中获利,但有许多其他蜂农,尤其是受干旱影响的蜂农,无法有充足的蜂蜡制作新的蜂窝基架。

养蜂业者通常会回收蜡蜂生产物,融化后做成新架板放入养蜂箱。凯恩斯一名养蜂业者达蒙(Maurie Damon)苦无管道取得足够蜂蜡,提高他的生产量。

达蒙表示,供应商会优先出口给利润比较高的厂商,「过去价钱是每公斤4.5─5澳元(约台币100─115元),但现在你会看到价钱已经到每公斤20澳元(约台币460元),这真的很难维持下去。」

达蒙说:「每次我打电话说『我想要买更多蜂蜡』,厂商他们都会回答,『你那边是否已有一些(蜂蜡),我们可以处理过后再寄回去给你』,因为库存的蜂蜡都已经以高价卖出了。」

蜂蜡用途多元,可以制成蜡烛、化妆品、清洁用品、食品淋浆、润滑剂等。根据市场研究公司透明度市场研究(Transparency Market Research)报告,全球蜂蜡使用量成长最高的两个产业,分别是化妆品业、医疗制药业,因为全球各地消费者都在寻求更健康、自然的商品选择。

澳洲蜜蜂业理事会的魏德海(Trevor Weatherhead)说:「这些(蜂蜡)产品主要都流向药妆业者,用来制作护手霜、蜂蜡乳霜等类似产品。」魏德海提到,澳洲蜂蜡符合药典(BP)标准规范,而欧洲的蜂蜡则因为瓦蟎虫害而不符标准。

澳洲养蜂业者因为难以取得蜂蜡,现在开始改用塑胶基架代替带蜂蜡基架,但仍需要在外层涂上一层蜂蜡吸引蜜蜂。进口蜂蜡是另一个选项,但澳洲蜜蜂业理事会报告指出,进口蜂蜡可能是假货,或有除虫剂残留。

魏德海说:「大陆的(蜂蜡)产品进来后,我们发现其中竟然有80%是石蜡。此外,我们有发现里面有瓦蟎除虫剂成分。」魏德海表示,他希望澳洲政府能检验进口蜂蜡,确保蜂蜡品质良好,如此才不会让澳洲的优质蜂蜡在国际间失去信誉。



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