「超越肉品」(Beyond Meat)食品公司创办人伊森.布朗恩(Ethan Brown)的12岁儿子几乎每天都吃着汉堡。这或许听起来不像是父母会给孩子的饮食,但布朗恩并不担心,因为汉堡肉来自于他自己的公司,它们全都是由天然植物制成。

「超越肉品」主打生产素食汉堡肉、鸡肉条和植物蛋白香肠。它们的配方可以仿制牛肉、鸡和猪肉口感、质地和外观。

「我儿子正在摄取干净的蛋白质,而且没有胆固醇,他现在成长速度惊人,所以我希望他能拥有那样的蛋白质」他说,布朗恩表示他正在重新定义「肉」这个字。

布朗恩说,肉类并不神秘,它是由氨基酸、脂类、微量矿物质和水制成。若能用与肌肉相同的纹理和类似结构组成,「那为何不能称之为肉?」

布朗恩于2009年在洛杉磯创立「超越肉品」食品公司,并与密苏里大学华裔科学家共同研究,一同研发植物性肉类来取代真的肉品。「我们将最好的科学家聚在一起,就是要比世界上任何人都了解肉类,然后用植物精心制作它」。

去年在美国知名有机超市开卖「超越汉堡肉」(Beyond Burger),不到一小时就全数抢光。这款汉堡肉採用豌豆蛋白、马铃薯淀粉、椰子油、胡萝蔔纤维等原料制成,并添加甜菜根汁模拟「鲜红肉汁」,外型格外逼真。该产品已在美国各地8千家超市和数千家餐馆贩售。

布朗恩致力于用植物做出外型和味道都几可乱真的素肉,最终目的是减轻畜牧业对环境的伤害,并为社会作出更大贡献。此番永续愿景成功说服不少人,连比尔盖兹、李奥纳多、推特创办人比兹史东等都加入投资。

随着素肉产品越受民众欢迎,布朗恩野心也越来越大,他说他要卖的对象其实不是素食者,而是真正想吃肉的人。因此他坦言,目前最大的挑战即是让人们不再把它们当成假肉, 才能证明其拟真技术是真正成功。

「我永远不会这么称呼它(假肉),我们不会将手机称为假手机,这是一款比市内电话更好的手机,我们必须让人们以这种方式重新思考」他说。

基于打进主流市场的目标,「超越肉品」主攻超市通路,如今全美超过 1万9千家超市都能买到旗下商品。更重要的是,素肉商品不是摆在冷冻柜,而是肉品货架上,直接和真肉较劲,代表其产品已跳脱肉类替代品的定位,开始改变消费者习惯。

英国食品研究机构Mintel提出,超过四分之一的英国人表示他们认为素肉产品的吸引力很大。Mintel研究主管(Kiti Soininen)表示,这使「超越肉品」这样的公司处在有利地位,有效降低人们对肉类摄取的兴趣。

布朗恩表示他做的这一切不只是为了环境,更是为了健康着想。在他的每个工作天中,他除了不忘运动保健身体,就连饮食习惯也相当讲究。

他坦言自己在工作时的专注力相当高,因为能闲下来的时间并不多,他常告诉儿子:「若你不投入大量的时间工作,你将不会得到非凡的成果。」



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