近年来婴孩科技产品的发展受到关注,相关产品如雨后春笋,甚至成为知名消费性电子展CES展出主题之一。然而,观察终端市场反应,目前不少已问世的婴孩智能产品,似乎象徵意义大于实质效益。

婴孩科技产品研发团队前期募资难度相对高,主因投资者难对婴孩智能产品产生共鸣有关。当前婴孩智能产品新创业者大多是经历过生育、养育孩子的父母亲,深刻瞭解为人父母的生活需求与痛点,产生研发对应产品的动机。目前主要平台用户在18至34岁的年轻单身族群,对婴孩科技产品研发团队提出的「痛点」难以感同身受,因此不利于团队募资。

观察近年新兴婴孩科技产品诉求与主要功能,显示「聚焦使用者痛点」是研发团队的共识。就婴儿食衣住行育乐医等生活需求来看,当前智能产品功能多聚焦在「餵奶」、「远距安全监控与互动」及「生理数据无线感测」功能等,产品设计方面更重视同步考量婴孩与父母需求,打造复合功能。

学龄前孩童科技产品方面则首重「育乐」环节,聚焦教育科技产品,家庭社交功能亦愈受重视。「让孩子赢在起跑点」被现代父母奉为圭臬,在少子化趋势下,父母更重视学龄前儿童的脑部开发与学习。

有别于传统故事书、故事机等孩童产品,近年孩童智能产品开发商试图添加更直觉、有趣的互动体验,例如孩童专用的AI语音助理。透过语音介面,让还不识字孩童能自在的跟语音助理对话、互动与遊戏,运用语音介面及孩童用AI语音助理,回答孩童提出的各式知识性的问题、提供伴读功能,亦能透过多种遊戏互动方式来学习新知识、语言、礼貌用词等,让繁忙的父母稍有喘息空间。

婴孩智能产品订价较高,故锁定家庭收入中、上阶级的父母亲,但随着M型化社会成形,中产阶级逐渐分流至两个极端,预期婴孩智能产品的潜在用户规模将逐渐缩小。

M型化社会下,不利婴孩智能产品发展。家庭收入或资产低的父母亲,多倾向先购买生活必需品或支付学费,对于婴孩智能产品的购买意愿不高;高收入家庭由于多已雇用褓母或仰赖私立托婴/托儿中心贴身照顾婴孩、提供接送服务等,故当前主要婴孩智能产品主打功能如:可自动跟随的婴儿推车、具陪伴功能的机器人、有预警功能的远距安全监控装置等,对金字塔顶端客群而言,不易产生实质意义。婴孩智能产品的目标客群既然以中产阶级为主,M型化社会下,倘若产品售价居高不下,不易销售量表现。

当前婴孩智能产品多以结合新兴科技为行销亮点,例如运用AI技术来提高人脸辨识精准度、採用AI语音介面、整合多项感测技术等,企图藉此创造产品差异化、提升产品价值与利润率等。

就产品设计角度而言合情合理,但从服务设计的角度来看,常会落入「象徵意义大于实质效益」的陷阱。主因婴孩科技产品使用者多属于经济压力相对大的族群,这群人是家庭经济支柱,加上有老小,会倾向钱花在刀口上。因此婴孩产品对使用者是否「有意义」,才是买单的关键。对照新兴婴孩智能产品与使用者实际期望,显示当前不少婴孩科技产品设计仍存在技术应用的迷思。

(作者为资策会MIC产业分析师)



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