日本和东南亚国协(ASEAN)的经济合作协定(EPA)可望今年完成换文,纳入投资和服务领域自由化部分,让谈判逾十年的EPA完成最后一块拼图。

日本与经济伙伴协定(EPA)月初才刚生效,完成一个占全世界GDP约百分之廿八的圈。随着日本和的EPA即将迈向最后一哩路,象徵日本在贸易保护主义氛围下,持续推动自由贸易的决心。

新闻报导,日本与东协EPA谈判剩下最后的投资和服务领域自由化部分已有共识,将对开放建设与教育等领域,并新增民间企业与前往投资国家间的纷争解决(ISDS)条文。双方可望在三月上旬完成谈判,签署新协定。

依照时程,日本与东协各国三月个别签署新协定后,日本政府将送秋天的临时国会获得批准;待东协各国各自完成国内手续后,先完成者先行生效。

日本与东协EPA名称为「ASEAN-Japan Comprehensive Economic Partnership Agreement(AJCEP)」,双方自二○○五年开始谈判,日本共计与其中七国完成EPA签署,二○○八年起先后生效,剩下柬埔寨、寮国和缅甸。当时签订的EPA主要领域在货物关税调降、废止,至于投资与服务自由化因歧见甚深,不得不暂缓。

日本经济新闻指出,东协经济正在起飞,根据二○一七年统计,日本企业在东协十国共约一万两千五百个分支机构,五年间增加了百分之七十。但因各国自由化程度存在落差,日本政府希望打造较友善的东南亚商务环境。

以缅甸为例,缅甸自由化脚步慢,教育、建设、通讯服务、金融运输等领域对新进外资限制才刚开始缓步放宽,虽然缅甸对国内企业营运限制较少,但外资出资比不能超过百分之卅五,若新的EPA生效,将可望放宽外资投资比。

新EPA也将提高政府行政透明度。开发中国家面对外资企业提出的新申请案,单方面驳回时有所闻,修正后的协定新增政府有义务说明驳回的理由。



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