分类广告网站「craigslist」成立廿三年,是全球浏览量最大网站之一,面对挑战始终屹立不摇。创办人纽马克(Craig Newmark)认为,创业不该只为了赚钱,而科技应该用在促进公众利益。近年他陆续给新闻网站及大学院,因他相信「值得信赖的媒体是民主的防疫系统」。

六十五岁的纽马克出生于新泽西州,十三岁时父亲病故,母亲总为家计操劳。幸好拿到奖学金,家境清寒的他得以念大学,并拿到硕士学位。毕业后他进入国际商业机器公司(IBM),当了十七年工程师。一九九五年他成立craigslist,一开始只是他寄给朋友传阅的活动清单彙整,没想到愈来愈受欢迎,翌年诞生网页版本并上线。

craigslist网站庞大,主类别包括社群、论坛、住屋、出售、求职、服务等,其下再分为十多个乃至数十个子类别,生活中的食衣住行育乐几乎都能在此解决。

只做一件事,然后专心把它做好。廿三年来,craigslist坚持以反战符号作为标誌,坚持只有文字连结没有广告图片的首页设计,而且坚持不上市,也因此得以保留「.org」的网域名称。纽马克曾为这些坚持与伙伴闹翻,也被华尔街视为异类,但他只说:「有些东西够了就是够了。」

纽马克后来遇到巴克麦斯特(Jim Buckmaster),两人「比起赚钱,更想把事情做好」的理念一拍即合,纽马克在二○○○年很干脆地将执行长位子让给巴克麦斯特,他自嘲:「有人告诉我,身为管理阶层,我做得很糟。」

不过纽马克仍留在公司,当客服人员,亲自回覆客户发问的各种疑难杂症,专注于改善客户使用经验及对抗网路骚扰和诈骗。他过着低调平凡的生活,「我也爱买特价品,我会逛好市多,期待想买的东西有折扣。」

如今craigslist在全球七十多国通行,巔峰时期每个月有近五百亿次浏览量。craigslist从未对外公布财报资料,纽马克也从不证实他的持股比率。一家追踪craigslist逾十年的市场调查公司估计,这个网站今年的营收上看十亿美元,富比士杂誌则估计该公司市值约为四十亿美元,纽马克身家约十六亿美元。

纽马克很早就开始慈善工作,二○○一年成立craigslist基金会,并长期关注军人家庭、选民登记及科技业女性等议题。近几年纽马克格外关注新闻媒体与教育,尤其是二○一六年美国总统大选后。他去年捐款各一百万美元给新闻网站ProPublica和Poynter,今年六月捐款两千万美元给纽约市立大学新闻学院,近三年捐给新闻相关团体的金额超过四千万美元,捐给他的个人基金会的金额超过五千万美元。

对于已迈入人生下半场的纽马克来说,这些事刻不容缓,「我还有好多事要做,我六十五岁了,可能只剩廿多年能做。」

纽马克说,他仍在等待「craigslist发挥良善效果」的实证出现,捐款给新闻媒体和学校也是因为他深信新闻存在的重要性,他说:「新闻是这个国家的关键任务资源。」



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