英国卫报报导,美国人死后有两种主要的合法殯葬方式,包括火葬和土葬,不过,未来州可望出现第三种方式,那就是成为「堆肥」。

华盛顿州州参议员佩德森(Jamie Pedersen)推动的「重组法案」(recomposition bill),盼透过立法扩大人类遗体处理方式的选择。他提出将人类遗体放进有碱性液体的密闭容器中,分解成营养密集的「混合肥料」,而这些肥料能供作亲人用于堆肥。

该法案上月已获华盛顿州州参议院通过,州众议院消费者保护委员会也同意这项法案,但进行些微修正。该立法若由民主党州长英斯利(Jay Inslee)签字,华盛顿州将成为第一个允许死后自然腐化当堆肥的州。

佩德森认为,遗体堆肥非常适合华盛顿州居民,因为该州具有环保意识,且不像其他州的民众拥有特定宗教信仰。

这种回归自然的方式不仅对环境危害更小,花费也可比常规葬礼便宜2000美元(约新台币6万1000元),倘若法案拍板定案,最快将在2020年5月1日生效。

来自华盛顿州的「重组」公司创办人斯佩德(Katrina Spade)是这一运动背后的主要驱动力。她在唸研究所时得到这想法,当时一名朋友告诉她几十年来农民堆肥的做法,斯佩德突然意识到人类遗体也能选择更环保的方式。

斯佩德2014年与华盛顿州立大学有机农业教授卡彭特-伯格斯(Prof Lynne Carpenter-Boggs)合作,根据他们的研究显示,在人体分解的最后阶段透过加入混合木屑和类似的营养材料,能让微生物和细菌发挥更大分解作用。

重组公司称,这种方式只使用火化八分之一的能源,并且比火化或土葬排放的二氧化碳量要少得多。美国土葬的遗体大多经过防腐,不是那么环保。



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