经营凤凰豆腐的杨国珍(Jenny Yang)28日获颁芝城华人互助会「黄怀德成功人士奖」,24年前从台湾到美国留学的她,因为喜爱的老牌豆腐店老闆计画退休关店,深怕以后买不到好吃豆腐的杨国珍,干脆把豆腐店顶下来自己「做豆腐、卖豆腐」,16年后,凤凰豆腐成为中西部最知名的豆腐品牌之一。

杨国珍说,她在台湾非常传统的家庭长大,小时候哥哥们总是可以出去玩,她则被妈妈留在身边帮忙做家事,「我母亲告诫,这就是你该做的,因为你是女孩」,杨国珍回忆,家庭环境教育她不能说「不要」,很多人听到这样或许觉得不合理、很生气,但她认为这种方式培养了她吃苦耐劳的个性。

来到美国后,惊喜发现来到一个全新世界,「我可以做任何我想要做的事」,完成俄亥俄州大学学业,她搬到就读西北大学凯洛商学,某一天她碰巧逛到凤凰豆腐的工厂与门市,「看到中文字很亲切,自己也是豆腐爱好者」,所以决定推门进去看一看,这一推也推开了她日后成为「豆腐」的大门。

从那天之后,她连续七年,几乎天天都到工厂买豆腐,直到有一天发现怎么没什么员工在工作,于是问老闆怎么回事,老闆告诉她「我想退休了」,已经把凤凰豆腐当「精神食粮」且很喜欢该品牌口味的杨国珍说,「你不能退休,这样我就没有豆腐吃了。」

考虑了几天,原本在一家公司担任财务工作的她,决定拿出所有积蓄把豆腐工厂买下,「我下定决心,要把原来小规模经营的传统豆腐店,打开更大市场」,努力10多年后,杨国珍的凤凰豆腐,从5个员工,成长到26个员工,而且本来仅供应华埠商家需求的凤凰,目前也打入「全食」等美国超商,成为中西部最受欢迎且知名的品牌。

尽管凤凰规模越来越大,但企图心强且真心爱豆腐的她不以此成绩满足,「希望有一天,凤凰豆腐有几百亩豆子田,长出的豆子生产为豆腐后,行销到全世界。」杨国珍说,她会努力打破「豆腐只是族裔特色食品的迷思」,积极推广「豆腐是最好的蛋白质来源之一」,让豆腐成为最佳跨种族食材。



相关文章