国营铁路公司宣布,要将英国铁路网络中嘎吱作响的号誌系统「数位化」,并宣称要让乘客未来享受更稳定与频繁的火车班次。

英国多数铁路路线透过交通号誌管控,有些仍使用维多利亚时代科技的臂木式号誌机。虽然这类科技有助英国维持欧洲火车最安全纪录的宝座,却容易故障,铁路网平均每天有50起重大标誌故障。

另外,臂木式号誌机也限制使用铁轨的火车班次。若使用号誌系统的「移动闭塞制」可维持各班与前后列车的安全距离,但会减少火车班次。

英国国营铁路公司执行长凯内(Mark Carne)表示:「自从1960年代蒸气火车改为柴油火车后,就没有出现科技突破,能够大幅改善每日数百万人和企业仰赖的铁路。」

泰晤士连线(Thameslink)铁路系统到中部可自动运作,从圣潘克拉斯车站到伦敦铁桥站每两分半钟就可让一班列车驶离。凯内称此为「全球第一」。

凯内表示:「我们现在有计画、动力和资金,在未来几年将这些系统推广到大范围的铁路网。」

2019-2024年的五年计画中,英铁计画在通勤路段架设数位科技,包括英国最忙碌的「滑铁卢车站」、英国本宁山路线和东岸主线南部。未来15年内70%的铁路都可受惠,但这也代表整个铁路系统中,数位号誌架设完全的路段不到一半。

交通大臣葛林(Chris Grayling)表示:「近年乘客人数加倍,我们必须投资新科技,提供可靠频繁的火车,达到乘客期望。」

英国「列车运营商协会」执行长普卢默(Paul Plummer)欢迎这项投资,他认为此举有助英国成为数位铁路科技的全球领导者。

不过有些人认为,自动驾驶车出现以及随之而来的旅程时间缩短和行车情况改善,可能降低铁路乘客的需求。

交通管理公司「共振」(Resonate)执行长安娜.印斯(Anna Ince)3月曾警告,科技改善其他交通模式的竞争力,若要成功需要比现在更关注消费者。



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