首相梅伊因大英国协公民的子女可能遭遣返向加勒比海地区领袖道歉,这些人在英国生活工作大半辈子,却被告知他们是非法,因为他们没有官方证明文件。

「疾风世代」(Windrush generation)指的是1948年到1971年从加勒比海地区抵达英国的人。

该词源自客轮「帝国疾风号」(MV Empire Windrush);二战后英国劳工短缺,该船从牙买加、千里达岛和托巴哥岛等地载送492名劳工与其子女,在1948年6月22日抵达艾塞克斯郡蒂尔伯里码头。

目前无法确定有多少人属于「疾风世代」,当中许多人幼年时用父母的抵达英国,他们从没申请过旅遊签证。根据牛津大学移民观察计画,英国现有50万名在大英国协国家出生并在1971年前到英国的居民。

英国颁布「1971年移民法」终止移民涌入,在此之前已居住在英国的大英国协公民可永久居留。在此之后,海外出生但持有英国护照者要留在英国,首先须获得工作允许,接着还需证明其父母或祖父母中有一人在英国出生。

许多疾风世代成为体力劳动者、清洁人员、司机和护理人员,不少人奋发成为非裔英国人的代表当上市长和议员。

这些移民来自当时尚未独立的英属殖民地,他们认为自己是英国公民。但是英国内政部未保留这些移民永久居留的纪录,而且疑在2010年销毁他们抵达英国的文件,也未发放任何证明文件,使得「疾风世代」难以证明自己合法待在英国。

不过并非所有疾风世代都有这类问题,幼年用自己护照抵达英国的人则可轻松要求出入境。

英国每年都会举办活动纪念帝国疾风号70年前抵达英国与后续来自加勒比海国家的移民潮。帝国疾风号曾出现在2012年伦敦奥运开幕式,每年6月22日疾风节也有许多展览、教堂仪式和文化活动。



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