今年「雷杰纳隆科学奖」(Regeneron Science Talent Search)半决赛日前公布入围名单,美国预备学校(Columbia Grammar & Preparatory School)高中12年级华生袁碧添(Jack Yuan)凭藉利用人工智能发现新行星成功入围;他说自己对天文学有极大兴趣,希望以后能像着名企业家马斯克(Elon Musk)一样开一家火箭公司,将人类送往适合居住的星球。

袁碧添出生于中国广州,两岁时随父母迁居温哥华后不久又回到广州,在那里读完中学,14岁来到纽约;他本次参加雷杰纳隆科学奖的项目,是根据美国总署(NASA)的公开数据,使用Python编制深度卷积神经网路(Deep Convolutional Neural Network)进行数据分析和预测,利用这种人工智能(AI)技术发现新的行星。

袁碧添说,自己从小就对天文学非常感兴趣,「宇宙是人类最后的探索,我想找一个有生命的星球,于是开始读更多的书和论文。」

他在2017年暑假参加了佛罗里达大学天文学系教授葛健组织的科研项目,发现过去用肉眼观测并发现新行星的方法效率太低,由于自己拥有一定的编程基础,于是他开始想利用人工智能技术来发现新的行星。

袁碧添在2018年暑假先利用网路课程自学Python语言,并且成功编制出自己的深度卷积神经网路,分析太空总署的公开数据,寻找与地球大小相似、公转周期小于一天的行星;最终他成功发现一颗和月球大小相同的行星,这也是第一颗利用人工智能发现的行星,也为人类未来探索类地行星提供了研究方向。

袁碧添的研究成果已经受到葛健的认可,他计画未来将自己的研究发表到ArXiv、The American Astronomical Journal等科学杂誌,以期获得更大认可。

目前袁碧添已经申请了史丹福大学、麻省理工学院和哈佛大学,希望自己在天文学研究和实用的道路上取得进步,未来想建立一家类似SpaceX的火箭研究公司,寻找和帮助人类找到第二颗地球。

虽然袁碧添在天文研究方面已有成就,但袁碧添的母亲魏瀟宇说,家里并没有刻意培养他,而是让他主动发现自己的兴趣,「只要是他想做的事情,我们都会全力支持。」她也说,儿子的主动性很强,会自己在网上搜索很多材料,也会主动联系教授探讨课题,学习的事情全都靠他自己。

哥伦比亚预备学校高中部院长莫尔斯(David Morss)表示,发现一颗行星不是一般人能够做到的,更别说是高中生,「我对袁碧添感到非常骄傲,他非常努力,而且很有耐心。」他也称讚袁碧添除了学术上的成就外,文科也非常好,而且经常投入做社区服务,也经常给低年级学生教授编程,「他是一个非常全面的人才。」



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