今年诺贝尔化学奖三位得主当中,因研究「定向演化」技术,抱走一半奖金的美国学者法兰西丝.阿诺德,与我国合作关係密切,跟阿诺德认识卅多年的中研院院长及中研院分生所研究员赵裕展都曾跟她一起研究。

廖俊智称讚阿诺德是很认真的科学家,在科学应用上有非常敏锐的触觉,总设法解决社会所重视的大问题。

阿诺德是今年三位化学奖得主中唯一女性,曾与中研院多次合作。赵裕展说,他与阿诺德二○一三年到二○一六年,因改造纤维酵素合作,当时阿诺德提出用解构的方式改造蛋白质,在高温中还能保持活性,是很大的突破。

赵裕展指出,目前再生能源运用玉米淀粉或红豆粉转化成为酒精,但利用食物取代汽油很不经济,他与阿诺德研究,尝试将纤维素如木屑等发酵成为酒精。不过,发酵都会增温,传统蛋白质要耐热有困难,透过阿诺德的研究才成功,计画完成也对外发表,未来可应用在酵素领域,当需要增加耐热度时,就能得知什么方法才能耐热。

廖俊智一九八○年就认识阿诺德,当时她研究所刚毕业,还在当助理教授。廖俊智说,阿诺德用演化概念改进蛋白质的性质,成果应用广泛,可用在所有生物产业。两人合作密切,他研发异丁醇合成技术作为生质燃料后,也技转给阿诺德成立的一家公司,两人更曾于二○一三年共同荣获国际能源领域最负盛名的埃尼奖。

谈起老友,廖俊智形容阿诺德是个认真的科学家,对科学应用的神经敏锐,未来很乐意邀请她到中研院演讲。他表示,阿诺德的研究成果,许多实验室已使用,也应用在生活中。他举例,洗衣精中含有能清洁脏汙的酵素,但酵素在热水里较不稳定,透过此研究技术,就能用热水洗衣服。

赵裕展也说,他与阿诺德合作那年,阿诺德获当时的美国总统欧巴马颁奖,她已是受人尊崇的学者,但待人非常和善。他曾派研究生到阿诺德那裏学习一周,再回来设计蛋白质结构,阿诺德虽忙,但愿意协助,让研究非常顺利,甚至帮忙修改文章,团队受益良多。



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