大法官人选卡瓦诺被福特指控,令人联想起大法官汤玛斯(Clarence Thomas)1991年任命听证时,面对安妮塔.希尔(Anita Hill)的性骚扰指控;参院当年在争议中虽仍通过汤玛斯的任命,但近30年来,民众对不当性行为的容忍已显现巨大转变,因此无论或议员,未来在听证中都将审慎应对。

汤玛斯和希尔当年都曾在参院司法委员会出席作证,卡瓦诺和对他提出指控的加州女教授克莉丝汀.福特(Christine Blasey Ford)24日也可能在该委员会听证现身。

当年共和党参议员被认为质询希尔过于苛刻,民主党参议员则被批评,为希尔辩护表现怯懦;当时为该委员会主席的前副总统白登,去年受访表示,他当时应该对希尔的指控,进行更彻底的调查,他为此向希尔道歉。

这两案有数个共同点,卡瓦诺和汤玛斯一样都矢口否认行为不当;并且指控都是在提名案经过初步听证后公开,两名指控人最初都隐身不出,之后改变心意。

1991年,估计全美有2000万人观看非裔奥克拉荷马大学法学教授希尔,指控汤玛斯在1980年代,不顾她的意愿向她求欢,并且言语猥褻。

共和党议员提问希尔时咄咄逼人,暗示希尔捏造汤玛斯向她求欢之事,并质疑她心智的稳定。

最后参院以52票对48票,通过汤玛斯的任命;汤玛斯由共和党的老布希总统提名,但有11名民主党投支持票,当时参院由民主党掌控,不过当时参院仅有两名女性议员。相较之下,如今参院有23名女议员,17名为民主党,六名为共和党。

此外,卡瓦诺被控性侵的今天,美国社会受到反性侵#MeToo运动的刺激,不当性行为比1991年受到更大关注,而且不当性行为指控已让不少政界、媒体、演艺界的有权有势人物倒台。

希尔曾在14日发表声明说:「我亲眼目睹,这种程序是如何把枪口对向指控者,没有人应该再度承受这样的对待。」



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