今年的,艾丽‧卢卡斯不想跟家族一起过。她的母亲在一个月前去世了,因此艾丽转而向好友安妮‧罗斯的家庭提出过圣诞的请求,而罗斯一家欣然允诺了。安妮表示,「在一个圣诞节早上,打开萤幕就要被幸福大家庭放闪洗频的世界里,我无法想像那些佳节没有自我归属的人,会是多么难受。」

《澳洲广播电台》报导,天气酷寒、家族紧张、缺乏金钱或其他意外,总有许多人的生活,与西方文化传统欢乐的的圣诞节气氛格格不入,因此罗斯一家相信,「圣诞节就是为了表现出对他人的温暖和包容,不只是为了回归家庭,而是要去扩展『家』的屋顶。」

人在澳洲昆士兰的伯特‧葛伯兰带着相同信念,在他的「性少数友善旅店」每年开圣诞趴。他说,作为同性恋,许多朋友的叔伯阿姨虽然不恐同,但毕竟也不是积极赞同者;「传统亲族」的聚会形式让他们感到的是压力,而不是佳节的欢乐与自在。

《澳广》指出,那些没有恋爱关係的单身者们,寻找另一种方式来度过圣诞节,会愈来愈普遍。在分类网站、媒体和聚会论坛能找到自由报名的圣诞聚会已经多样化了。「不断地有食物上桌,从早到晚全天都有。」伯特旅店的圣诞派对,只有这一项是他所坚持的传统。

《卫报》表示,传统「圣诞味」逐渐消失,还有一部份要怪罪于新媒体;由于科技数位科技让许多热门的圣诞礼物被「数位化」,挑选有意义的礼物愈来愈难。「如果令堂最喜欢的歌手是琳达‧朗斯塔特,那么你可以买一张专辑包起来,在圣诞节的早晨看她惊喜地拆开。」但如今音乐走向订阅制的线上串流服务,花钱购买这些串流服务的贵宾帐号,完全失去了礼物传情的个人化品味及质感。当愈来愈多的传媒内容,只能存储在远方伺服器的云端,真实的人际关係,似乎也因着过多以来社交媒体的连结而「真空化」。

《卫报》建议,在电子阅读器也无所不在的此刻,应该要庆幸实体书还存在,作为一项圣诞礼物的选择,它似乎还能存活很久──直到人类文明结束的时刻。

道明会神父汤玛斯‧麦卡锡在《石板週刊》撰文提醒,虽然圣诞礼物被热切地拆开,会让人想到圣经中东方三博士在伯利恒覲见基督圣婴、以及这圣婴作为神赐给世人之礼物的温馨,但我们却很容易忘却圣经在同一时间的记载:时任希律王害怕基督的政治颠覆能量,命令将伯利恒遍地2岁以下的婴儿全杀了。

圣诞节其实体现了许多家庭并不幸福。《雪梨晨锋报》发现,2017年在圣诞节 – 新年长假期间,新南威尔士州的家暴专线报案数量高出了平均值20%以上;同时,妇女社区收容所也收到多出3成的安置请求。报导推估,是因大餐喝酒,导致在居家空间相处内的暴力激增。

麦卡锡因此提醒,圣诞节的由来不仅是传递温馨和家庭温暖,同时也是对儿童的暴力和泪水。尤其今日儿童家暴和异化问题严重的世界中,人们注意圣诞节的另一层隐藏讯息:缺乏人格陶塑潜能的「空泛社交媒体连结」、「网路霸凌」,还有来自家庭本身的「冷暴力」或「热暴力」。

「照顾那些弱小稚龄者的力量和智能,当来自名为『以马内利』的基督──这名字代表着神与人同在、在这个脆弱的肉体世界中与人同在。」麦卡锡神父表示,「祂像我们一样,每日需要滋养成长。」基督的降生和牺牲,让我们心去尊重生命,去照顾每一个「圣婴」、世上每一个的孩子。

每一年,英国女王伊丽莎白二世都会发表信息祝福她的国民圣诞快乐。今年,她提前曝光的信息,也聚焦在人性的良善与尊重。

这位今年92岁的女王自从1952年开始每年透过广播录制圣诞信息。25日将是这个传统迈入第66年。作为英国史上在位最久的君主,伊丽莎白二世表示,超过半世纪来,时代在她眼前变迁,但「信仰、家庭和友谊」的主题,仍然是这个特殊节期历久弥新的安慰。

英国《时人杂誌》报导,女王肯定耶穌的教导「永不退流行」,「祂为世界需要和平及世人需要善意的信息,是可以给所有人聆听的教导;是时代一如既往的需要的信息。」

「尽管存在着最深刻的分歧,但尊重他人、视为同胞般彼此对待,始终是人类迈向和解的第一步。」伊丽莎白二世宣称。



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