美国副总统彭斯据报上週曾要求总统艾尔段放弃对採购S-400防空飞弹系统,改买美国爱国者防空飞弹系统,但是没有成功。

土耳其採购S-400系统是否违反美国对俄罗斯制裁措施、是否波及安卡拉对美採购新一代战门机,令人关注。

土耳其将在3月31日举行省巿长选举,艾尔段(Recep Tayyip Erdogan)18日在造势场合中抱怨美国立场反覆说:「我们要求西方盟友交付防空系统,但是就连本来有的系统都被撤离,给我们新系统的事就更不用说了。」他并表示:「向俄罗斯採购S-400就是如此追寻的结果,现在你们却要我们放弃採购S-400。」

土耳其採购S-400系统一事已造成北大西洋公约组织(NATO)两个盟友安卡拉和华府紧张升高。独立新闻媒体「中东之眼」(Middle East Eye)引述两位土耳其方面消息人士报导,彭斯(Mike Pence)上週在电话中要求艾尔段取消对莫斯科採购S-400系统的协议。

美国国会通过的「以制裁反制美国敌人法案」(Countering America’s Adversaries ThroughSanctions Act, CAATSA)授权川普政府可对与俄罗斯国防工业进行交易的国家实施制裁。土耳其是在CAATSA通过之前就与俄罗斯达成採购协议,但美方外交官先前曾表示,即使这样还是可以进行制裁。

报导提到,彭斯在电话中向艾尔段强调,对华府採购爱国者系统这项替代方案仍然有效。不过艾尔段表示,安卡拉与莫斯科的协议「生米煮成熟饭」,还说爱国者系统未能符合土耳其所订3项标准:及时交付、联合生产、技术移转。彭斯回应,美方可快速交付,但在其他问题上无法予以承诺。

土耳其官员拒绝就此评论,美国官员则迄今无回应。土耳其总统府和白宫都没有公布上述通话的纪录。

自NATO于2015年从土耳其撤离爱国者系统以来,安卡拉就一直在寻求防空飞弹系统。在理解到美国国会试图阻挠其自行採购爱国者系统的计画后,安卡拉于是转向俄罗斯,这让美国国务院官员急于找出如何能对土耳其出售爱国者系统的解决之道,自2017年以来并以俄罗斯尚未交付S-400系统为由,延后对土耳其实施制裁。

安卡拉与莫斯科于2017年12月签署金额25亿美元的协议,採购俄罗斯最先进S-400长程防空系统。艾尔段上週表示,已完成採购S-400系统相关作业,俄方定7月交付,但也强调只要符合安卡拉利益,对美国爱国者系统採购协商也抱持开放态度。

官员认为,一旦俄方交付S-400,若土耳其将相关系统存放仓库没有启用,仍可避免遭到制裁,不过华府对安卡拉其他军售议题恐受波及。

美国国防部与诸如洛克希德马丁公司(LockheedMartin)等国防产业界都已针对S-400的雷达恐暗中监视F-35战门机表达关切。F-35由多国共同生产,包括土耳其在内。安卡拉计画于不久的将来由数十架F-35战机取代现有的F-16机队。

安卡拉对华府保证,将会就俄制系统在地研发新软体,不会採用俄方技术,并表示其S-400不会与俄罗斯或NATO的系统连结,试图缓和紧张。不过华府消息人士指出,美国高层认为这样做并不足够。

美方已对土耳其运交两架F-35战机,目前停放美国进行训练,预定数个月后再交付另外两架。但报导指出,美国的几项立法已使后续交付工作产生变数,而且已经交付的两架F-35今年内能否获准飞赴土耳其,也仍在未定之天。

在如此情况下,华府对安卡拉提出以35亿美元出售雷神公司(Raytheon Co.)爱国者防空飞弹的一整套计画,就显得格外重要。据美方官员透露,华府非正式要求安卡拉于本月15日之前对此答覆。也有报导指出,美方给土耳其正式的最后期限定在3月底。



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