日本皇室将在5月1日改朝换代,日本政府也创先例将提前一个月于4月1日公布新年号。回顾过往,随着日皇地位在二次大战后面临根本变化,沿用至今的年号曾一度出现存废争论。

根据日本书纪记载,日本从公元645年大化革新后所使用的「大化」,是第一个年号。

日本使用年号一直到二次大战结束后,随着大日本帝国宪法(明治宪法)在1947年废止,且重新制定皇室典范,让关于年号的法源基础暂时消失。因此,当时有一派人士主张废止战前使用的昭和年号,改用「新日本」作为永远不变的年号,以后就用新日本N年持续下去。

日本放送协会(NHK)曾採访一位匿名教授说,在明治宪法时代,能够理解年号是作为日皇统治象徵而存在;但在二次大战结束后,日本产生了新的宪法,规定主权在民,「作为日皇统治象徵的年号,基于新宪法仍持续存在这件事,难道不是有所矛盾吗?」

另外有一派人士主张完全废除年号,改採公元纪年。1950年2月,「废除年号」成为日本国会参议院讨论议题。

不过,当时东京大学教授坂本太郎认为,使用年号有「独立国家象徵」的意涵;况且一旦不使用年号后,未来日本将不会再出现类似「大化革新」、「建武中兴」及「明治维新」等名词,可见年号是跟日本历史与文化紧密结合,无法认同有废除必要。

1950年6月韩战爆发,这项年号存废的争论也就暂时束之高阁;之后又经历过一段时间的争论。1976年一项民调显示,日本还是有高达8成7的民众会使用年号,日本于是在1979年制定年号法,规定「年号仅限皇位继承时才能更改」,维持明治以来的「一世一元(一位日皇任期仅使用一个年号)」制度。

日皇裕仁1989年1月7日逝世,明仁即位。日本政府基于年号法规定提出更改年号的政府命令,从隔天正式改为平成元年1月8日。

平成是日本依据年号法产生的第一个年号,但因为裕仁未过世前无法进行更改年号的相关手续,所以是在裕仁过世当天启动正式手续,透过电话正式委託相关人士后进行「关于年号的座谈会」,会中仅交换了约20分钟意见,就在严肃气氛中匆忙决定新年号。

不过,私下为更改年号进行的准备,据传在1988年9月时就已选出最后的3个年号候选名称。

1989年1月7日上午,日本政府内政审议室从十多个年号候选名称中,选出平成、修文及正化,并取得时任首相竹下登的理解。

这3个候选年号中,平成的是H开头,另2个都是S开头,内阁内政审议室长的场顺三突然说,明治以来的年号罗马拼音分别是M(明治)T(大正)S(昭和),接下来应该用H(平成)比较合适。

之后全体阁僚会议也对「平成」达成共识,并在稍后的临时内阁会议中正式决定新年号;日本时间当天下午2时36分,时任内阁官房长官的小渊惠三举行记者会正式对外宣布。

日本目前使用最长的年号是昭和,用了62年又14天;最短的年号是曆仁,仅用了2个月14天。

若用年号横跨的年分来看,最长的也是昭和,用了64个年分;最短的则是仅使用一个年分的朱鸟和天平感宝;实际使用时间最短的曆仁因为刚好跨过元旦,所以算起来是用了2个年分。

平成到4月30日预计将使用30年又113天,是日本继昭和、明治、庆永后,使用时间第4长的年号。



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