对于昂贵的教科书费用,州议会日前提出法案,要求扩大「公开课本」(open textbooks)的使用范围,减轻学生负担。另一项法案则要求大学书店必须以半价回购学生手中使用情况较好的旧书。

经过试点计画和长时间研究,「公开课本」被认为是解决方式之一,这些课本通常由教职员撰写并由同僚审核,经由一个公开许可证出版,可免费下载或按照印刷成本出售。罗格斯大学此前已开启公开教育资源(open educational resources)计画,过去两年为学生省下210万元。

根据法案,所有新州公校必须向高等教育局局长(Secretary of Higher Education)提交计画书,显示哪些课程使用了公开课本。教育局也将发布年度报告,列出各大学使用公开课本的情况。

根据大学理事会(College Board)统计,学生每年花在课本上的费用达1200元。许多学生买二手书或,却面临新问题;为了保证教科书畅销,出版商在书中加入密码(access codes),学生只能用该密码在网上下载或提交作业、考试,因此不得不购买价格不菲的新书。

学生利益研究机构(Student Public Interest Research Groups)指,大学前两年在课本上的花费往往最高,「因为统计学、心理学等入门课程常採用带密码的昂贵课本;实际上可在市面或网上找到数千本免费的教材。」

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