益智问答节目的奖励多为商赞助奖金或奖品,因应美国严重的问题,一家电视台特别制播不一样的益智问答秀,名字便是「还清」(Paid Off),最终奖励能让参赛者偿还各自的学贷。节目作家麦克提及初衷,他说,鉴于美国学贷危机达历史最高水平,希望能透过节目宣传,唤起大众对学贷的危机意识。

根据《英国广播公司》报导,该档节目的闯关过程约略是,主持人将提问3名参赛者一些基本的常识问答,随着不停成功作答、参赛者们更接近最终关卡「还清大约120万台币的学贷」。

有趣的是,《亚特兰提克网的投书》报导,专家认为,这个益智节目却意外模拟现实的劳动力市场,舞台上的参赛者利用知识与技能与同年龄层的人竞争,由于最终关卡的机会是有限的,此节目属于「零和赛局」。

专家表示,零和赛局定义为非合作博弈,代表必有胜者与败者,换言之,成功者的喜悦建构在众多失败者的失落上,而此类博弈的胜负是由大学参赛者的知识程度所评断,因此,部分专家认为,节目如此的设计可能偏向负债较高的高材生(美国名校学费较高),隐含惩罚学历较低学生的意图。

另外,根据《Insider新闻》报导,作家麦可表示,初衷来自于美国学贷总额不断地写下纪录,其中,总额高达1.3兆美金,且2016年毕业生平均负债达3万7000美金,这些数字都位居世界最高。

根据学生债务危机组织的统计,大约有4500万美国学生有学贷问题,学贷的严重性甚至高过于卡债,因为学贷总额比卡债总额多出6200亿美金。而且相较于邻近各国如加拿大的2000美金,美国人均学贷却高达3万7000美金。

回顾催生此节目的历程,作家麦可表示,他妻子遇过学贷问题,当初她有大约100多万台币的债务,为了还清学贷,打过各式各样的零工,他形容道,「背着负债的艰困心情是经历过的人才懂的。」在麦可接到个人生涯第一个商业广告,并利用收入还清妻子债务后,他说,妻子直到确定支票送出后,才如释重负的哭泣。

推特上对于此节目的反应非常热烈,不少美国收看户都询问:如何成为下一季的参赛者,而根据该节目制作人估计,在预录15集后,节目组已让多位学生免除将近50万美金的学贷。



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