干旱伤害土壤,人类饮用水也将遭殃。由多所大学共同研究结果指出,随着近期热浪与干旱不断发生,将可能破坏土壤内的有机体。由于有机体不仅能协助种植,也在洁净水源及消弭温室气体上居功厥伟,科学家警告,地球持续暖化对于土壤的破坏影响人类不可不慎。

据《每日科学》报导,由于受到影响,诸如干旱等异常活动的程度与频率都在提高,这些极端气候也会改变植披成分与土壤湿度,进而影响土壤底下的有机体及微生物网路。对此,曼彻斯特大学科学家德芙瑞丝指出,「这些在土壤内的微生物群体对任何生态系统都扮演重要角色。」

据《绿色经济》报导,这次研究人员比较干旱对于土壤内细菌与菌物界,以及对于一般草原物种的影响,结果发现干旱会增加某种能快速成长且耐干旱的野草生长,造成地上植披增加而降低整体土壤湿度,进而提高水从植物回收至大气的速度。

在这次研究中,英国生态及水文中心则针对土壤进行DNA测序,该中心科学家葛理福斯表示,「这次研究更进一步找出受到干旱影响的主要有机体,因此,将带领未来研究方向,去预测未来的土壤微生物功能将如何被气候变迁影响。」

研究人员也指出,希望这次研究结果能帮助土壤生物学家更精准地预估现有及未来干旱对地下有机体的衝击,同时了解物种之间复杂的互动如何受到气候变迁影响。

英国兰开斯特大学环境中心科学家欧司特表示,今年英国酷热与干燥的夏季将是当地准备迎接气候变异的警钟,他指出,「这次结果显示持续的夏季干旱将改变土壤生物学。」

本次研究结果刊登在Nature Communications期刊。



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