近年来全球各地天主教会连续爆出神职人员儿童醜闻,犯行亦被掩盖数十年,各界批评天主教的声浪高涨。天主教将于明年二月召集全球主教团主席举行峰会,讨论防止性侵及保护儿童,挽救天主教会形象。

职司对教宗提改革建议的枢机咨议会(C9)发表声明指出,主教团主席峰会将于明年二月廿一日至廿四日于梵蒂冈举行,与会的主教团主席将超过一百人,所有主教团都将派高层代表出席。

神职人员性侵儿童及掩盖犯行的醜闻层出不穷,方济各也受责难。他于十三日接见美国天主教会高层人士,包括美国主教团主席狄纳多枢机主教,讨论美国枢机主教麦卡里克的性侵醜闻。

曾担任教廷驻美大使的保守派大主教维加诺上月宣称,方济各包庇麦卡里克,应该下台,方济各未回应指控。

狄纳多表示,希望教宗能授权对麦卡里克进行彻底调查,及回应维加诺的质疑。

另外,今年初智利亦爆出神职人员性侵儿童案,智利奥索诺教区主教巴罗斯知情不报。起初方济各坚决捍卫巴罗斯及驳斥指控者,最终承认「判断出现严重错误」,并採取亡羊补牢手段,促使卅四名主教总辞。

梵蒂冈召集会议的行动,显示天主教会对神职人员性侵醜闻的重视,已是全球性问题,而非局限于部分西方国家的事件。

不过受害者团体对于天主教会的决心仍表怀疑,「神父性侵受害者网路」前主任克劳西说,教会数十年来改革都失败,「这种会议完全没有得出好结论的理由」。他表示:「透过勇敢站出来的受害者和教会吹哨人,刑事追诉、政府调查和记者揭发等方式,才是保护孩子、揪出犯人和终止掩盖的最好方法。」



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