在西部外海,若见到一条姥鯊徘徊身影,不仅是航海者难得好运,对于尝试追踪牠们踪迹的科学家也是上天恩赐。因为这种全球第二大鱼类,在全球迁徙路径仍是团谜。

以浮游生物维生的巨鱼姥鯊(又名象鮫),最大可长到10餘公尺长。然而经历数世纪过度捕捞后,科学家亟欲协助保护这种鱼类。

姥鯊之所以遭到无止尽捕捞,是因为牠的庞大鱼鰭可供应中国昂贵的鱼翅汤,富含油脂的鱼肝和鱼肉也成覬覦目标。于是在20世纪全球姥鯊数量急速下降,加上这种鱼类繁殖缓慢,因此数量难以恢复。

数百年来,姥鯊激发水手想像力,但有关牠们行为的一些重要细节,依旧令研究人员费解。

总部位在法国布列塔尼城市布勒斯特(Brest),专门研究、鰩鱼和魟鱼的团体「青年极地科学家协会」(Association of Polar Early CareerScientists,APECS)成员罗尔(Alexandra Rohr)便表示,「这种鯊鱼仍非常神祕」,甚至牠的数量估计、性成熟年龄和在何处何时繁殖,专家也不确定。

姥鯊较常在夏季月份出没,冬季则几乎失去踪影。因此有些人认为,姥鯊会随季节迁移到较暖海域,或潜入海中深层地区。

APECS的研究人员使用新的追踪科技,趁姥鯊接近海面时监测牠们。结果有证据显示,姥鯊迁移范围比原本认为大许多。

例如,有条母姥鯊2016年9月20日在北部外海被贴上追踪标籤,4个月后牠出现在加纳利群岛(Canary Islands),2017年5月牠又回到布列塔尼(Brittany)南方的比斯开湾(Bay of Biscay)。

APECS还仰赖潜水者、航海者和其他大众提供的资讯。例如民众格梅荷(Alain Quemere)曾在布列塔尼南部外海格勒楠群岛(Glenan archipelago)钓鱼时目睹一条姥鯊,于是向APECS通报,研究团队于是得以找到牠,并在牠身上安装卫星追踪器。



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