据(Mirror)报导,位于英国施洛普郡(Shropshire)特尔福德镇(Telford)的「奇异」(Exotic Zoo),园方斥资6万英镑(约新台币240万元)原先预订今年七月开幕的企鹅馆,因爆发疟疾造成「企鹅缺货」,园方只好临时改用塑胶制的企鹅模型替代。馆长遗憾表示,虽然让许多期待已久的企鹅迷失望了,但至少希望「假企鹅」可以让民众认识企鹅生态,传递教育意义。

35岁的动物园馆长史考特(Scott Adams)说明这座砸下重金打造的企鹅馆,本来预定今年七月将有六只南美洲原生种洪氏企鹅(Humboldt Penguin)进驻与遊客互动,却因疟疾扩大蔓延而无法如期抵达。史考特还说「我们只是一个社区型的小动物园,这个企鹅馆是我们耗费最多的投资,而且展馆只能用作企鹅展示,才会决定暂时以等比例、不同种类的企鹅模型代替。」

事实上,近几年禽鸟疟疾引发全英国大闹「企鹅荒」,不少动物园都深受其害。史考特解释,「由于企鹅一年只交配一次,所以很多动物园都在等待新的企鹅来到,我们也在等候名单中。」由于这一波企鹅需求必须先补货给大型动物园,才能轮到小动物园,恐怕「奇异动物园」的塑胶企鹅还得再撑上一段时间。

这个意外让参观的小朋友们相当难过,看到「塑胶企鹅」有人表示「看起来有点奇怪」、「很像动物版的梅杜莎夫人蜡像馆」,也有遊客没有预料到花钱来动物园看不到「真的动物」而是一堆模型。不过,也有不少人认为不是动物园的错,事发突然且无法控制,对于因疟疾而死的企鹅感到难过,但至少动物园的企鹅模型可以教导孩子认识物种。



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