入侵大陆,令苔蘚生存受威胁。澳洲科学家花费10年以上时间观察发现,曾出现在东南极洲的原生苔蘚受到温度升高影响,已开始从原本绿色变褐色,部分地区的苔蘚甚至消失,被其他可耐干燥条件苔蘚取代,显示气候变迁对于南极苔蘚生存已带来威胁。

据《BBC》报导,卧龙岗大学罗苹森教授指出,「前往南极洲虽然一定可以看到白雪一片,但在部分地区,仍有翠绿的苔蘚会从雪底下冒出来,为期大约6週的时间。不过,一切已经出现巨大改变。」研究人员表示,自从2000年先期研究后,2008年时,科学家发现所有绿色苔蘚已转成暗红色,显示植物已受到严重的压力。

据《Inverse》报导,在2008至2013年期间,原本在东南极洲常见的Schistidium antarctici苔蘚已变得较少,某一区域更是减少高达94%,反观可在世界其他各地看到的角齿蘚(Ceratodon purpureus)与拟三列真蘚(Bryum pseudotriquetrum)在同期内则出现增加现象。

研究人员指出,研究一开始时,被观察的苔蘚主要是能在水下长时间存活的种类,等到2013年时,观察范围内许多地方已被上述2种较耐干旱但不耐水下条件的苔蘚入侵。这项结果也支持科学家认为,一向会泛水的沿海一带已经变得更为干燥。

科学家也指出,在2003年,所有观察范围四处包含至少7成健康绿色的苔蘚,但到了2008年,超过一半的健康苔蘚已变成红棕色,而且苔蘚已经完全死亡的地区更开始出现地衣。

罗苹森表示,「如果遭受压力下,它们会从绿变红到褐色,等到褐色就表示已经快死了。」科学家指出,南极苔蘚是唯一能在东南极洲生存的植物,外界可以将其视为迷你远古的森林。

本次研究结果刊登在Nature Climate Change期刊。



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