于2017年3月29日正式致函欧盟,根据「里斯本条约」相关规定启动为期两年的程序,目前距离2019年3月29日的脱欧日期,不到五个月时间,谈判已进入最后关键阶段。但整个过程却一波三折,目前争议的关键在于与英国北爱尔兰的边界问题。

爱尔兰为欧盟成员国,爱尔兰与英国北爱尔兰的边界是英国与欧洲的唯一陆上边界,若英国脱欧,此边界将从「欧盟内部两国边界」变为「欧盟区与非欧盟区边界」。由于双方不希望北爱尔兰出现硬边界,因此脱欧草案中包括了保障协议。

保障协议中,北爱尔兰将遵守部分欧盟规则,如部分商品标准等,在北爱尔兰边界上商品流通毋须检查,但将商品从北爱尔兰带到英国其他地方则需要检查。同时英国和欧盟将维持「单一海关区」的临时性关税同盟,直至贸易安排谈妥。若在原定过渡期(2020年12月31日)内未达成贸易协定,2020年7月1日之前,双方可以考虑共同延长过渡期。

保障协议在英国国内颇具争议,一是北爱尔兰接受部分欧盟规则,差异化的对待,不利于英国完整性。二是若贸易协定始终难以达成,英国将会永远被綑绑在关税同盟中。

英国脱欧大臣拉布在辞职信中直言,他无法接受协议草案的原因是:「首先,我相信草案中提议的有关北爱尔兰的管理制度,对英国的完整性产生了实际威胁。其次,我无法支持一个无限期的担保协议,让欧盟可以对英国退欧事务拥有否决权。」

可见脱欧进程的癥结在于在英国内部,而非欧盟。接下来重要的时间点是11月25日欧盟召开临时峰会签署脱欧协议,12月初英国议会对于脱欧协议进行投票。

英国脱欧存在四种可能情形:一是无协议脱欧。二是举行二次公投。三是梅伊卸任首相,英国重新大选。四是脱欧协议最终获得通过,英国议会存在修改现有协议再批准的可能。以第四种的可能性最高。



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