美国贸易代表赖海哲向国会议员保证,如果在三月二日期限前美中未能达成贸易协议,美国将按计画提高对总值二千亿美元中国商品加徵的税率,但企业可申请排除于加徵名单之外。

美国联邦参议员葛拉斯里(Chuck Grassley)十五日指出,美国贸易代表赖海哲认为上周在举行的美中副部级贸易磋商,在结构性问题方面并未取得任何进展;美中计画一月底举行更高层级的贸易谈判。

葛拉斯里也提到,中方官员将在几周内访问美国华府,进一步谈判;根据日报日前报导,大陆国务院副总理、中美全面对话中方领军人物刘鹤将在本月卅日和卅一日带领中方团队,与赖海哲、财政部长米努勤会面进行谈判。

路透指出,美国贸易代表署(USTR)尚未回应葛拉斯里的说法,也未提供下一轮美中谈判的具体日期。

赖海哲也告诉美国参议员,他将扩大请求豁免的适用范围,目前此程序仅适用于美国早先一轮对五百亿美元中国商品徵收百分之二十五关税。美国企业目前不能寻求在九月推出的最新一轮百分之十关税行动中得到豁免。

政府计画原订今年元旦起将最新加徵的关税税率从百分之十提高到百分之二十五,但后来将实施日期延到三月二日,以便华盛顿和北京展开谈判设法化解歧见。

若无法在期限前谈成协议,美国势将採取行动调升关税,不少企业警告此举将导致供应大乱。

赖海哲十一日致函共和党籍参议员图米(Pat Toomey) 说:「若针对二千亿美元商品的关税税率提高到百分之二十五,美国贸易代表署将启动适当的豁免程序。」

USTR表示,对于申请豁免于新关税的要求,准驳与否的决定将依据产品是否只能从中国进口、加徵关税是否会对申请的公司或美国的利益「造成严重经济伤害」,以及涉及的产品是否具有策略上的重要性。



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