以往科学家认为生命是从大海诞生,不过麻省理工学院近日有一篇新研究表示,他们认为10公尺深左右的水塘比较容易聚集生命形成所需的氮化物,不是过往认为比较有可能的深海环境。这也让科学家对于生命起源有更多的探讨与了解。

根据《每日科学网》报导,虽然生命如何形成还没有定论,不过可以肯定的是,生命起源的过程一定会在水中,由最小的分子(氮、碳等)逐渐结合形成,因为连目前已知最原始的生命都需要水,作为基本新陈代谢反应的重要物质。

过往科学家对于生命起源有两种看法:有些认为氮氧化物与深海热泉喷发出的二氧化碳反应,可以反应出生命所需的有机物;另外,也有人认为细胞中的RNA与氮氧化物在浅水区反应导致生命起源,这两种说法持续争论。

「如果要进行固氮这种基本生命作用,我想池塘的环境比起深海会更容易起反应。」主导研究的拉詹发现,浅水区比较容易让生命所需物质氮,以氮氧化物的方式聚集并与其他化学物质反应;在深海地区,氮的反应速度会下降,要起化学反应很难。

研究团队提到,自然界中的氮大多以气体方式呈现,浅水区比较容易有反应(如闪电、)形成的氮氧化物沉积,而且如果在较大的海洋中,氮氧化物的浓度会被稀释掉,反应就更不容易发生。

「生命不会突然被创造出来,而是科学家透过模拟,持续拼凑未知的拼图,这次我们也证明浅水区比起深海更容易有化学反应。」团队也表示,虽然要找到生命起源的真正原因还是很难,不过此研究也提供未来研究者一个新的方向。



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