报导,具多重抗药性、足以致死的耳念珠菌正在全球快速传播,原因不明。美国自2013年以来通报近600个病例,其中近半数在90天内死亡,致命威胁引发医界忧虑。

耳念珠菌(Candida auris)已攻陷南美洲、欧洲、亚洲和非洲部分医疗院所,并「进军」美国。根据美国疾病管制暨预防中心(CDC)的统计,美国至今发现587个病例,其中纽约多达309例,新泽西州有104例,伊利诺州有144例。

CDC已将耳念珠菌列为「紧急威胁」,因为感染有近半数在90天内死亡,而且超过90%的耳念珠菌对至少1种具有抗药性,30%对2种或更多的抗生素具有抗药性,因此很难根除。

纽约一名老年患者感染耳念珠菌后90天不治,但这种细菌生命力很强,遍布病房各个角落,医院还得使用特殊消毒装备清理,甚至拆除部分天花板与地砖才能够根除细菌。

数十年来,公共卫生专家多次警告,滥用抗生素对抗细菌感染将降低相关药物的疗效。与此同时,因演化而发展出抗药性的真菌近来大量出现,对现代医学构成重大挑战。

有鉴于一场新的公共卫生危机有山雨欲来之势,联合国大会曾于2016年讨论相关议题,但医疗院所和农牧业仍持续滥用对抗细菌和真菌的药剂。

具抗药性的病菌往往被称为「超级病菌」,但这未免过于简化,因为它们并不是对每个人同样有杀伤力,而是攻击未成熟或免疫力欠佳的生物体,包括新生儿、老年人、有菸癮者、糖尿病患者和服用类固醇以抑制体内防禦机制的自体免疫失调患者,对他们构成致死威胁。

科学家警告,除非有效能更高的新药出现,或者人们大幅减少滥用抗菌药剂,否则相对健康的人口也将遭殃。一项受英国政府资助的研究显示,若有助延缓细菌发展抗药性的公共政策未能落实,2050年预估将有1000万人死于相关疾病,比死于癌症的800万人要多。

根据疾病管制暨预防中心的评估,美国每年约有200万人遭具抗药性的细菌感染,其中有2万3000人因此死亡。不过,中心的预估以2010年的数据为基础,另一项来自华盛顿大学医学院(Washington UniversitySchool of Medicine)的近期研究评估显示,美国境内的死亡人数应为16万2000,而在全球则是70万左右。

一些科学家认为,杀真菌剂在农业领域被滥用也是造成影响人类生命安全的抗药真菌「蓬勃发展」的其中一个主因。



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